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Istanbul / Süleymaniye Mosque / Photochrom, c. 1890/1900.
Istanbul (Turkey),
Süleymaniye Mosque (mosque of Sultan Süleyman the Magnificent) / Süleymaniye Camii.
built 1549–1557; architect: Sinan).

CONSTANTINOPLE.

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Eternelle Istanbul !
Située de part et d’autre du détroit du Bosphore, reliant l'Orient à l'Occident, l'Asie à l'Europe, Istanbul est assurément une des plus belles villes du monde. Quiconque s'y est rendu en conserve à jamais un souvenir émerveillé.

Cette grande agglomération de 15 millions d'habitants est le principal pôle économique de la Turquie.

Appelée officiellement Istanbul depuis le 28 mars 1930, elle a porté d'autres noms durant son histoire (encore parfois utilisés selon les contextes) notamment : « Byzance », au moment de sa fondation ; puis « Constantinople » (à partir du 11 mai 330 en l'honneur de l'empereur romain Constantin Ier).

Appelée aussi la « Deuxième Rome », Istanbul appartint d'abord à la Thrace, puis à l’Empire romain dont elle fut la seconde capitale après 395 (devenu l'Empire romain d'orient et appelé au xvie siècle « byzantin » par Hieronymus Wolf), ensuite à l’Empire ottoman depuis le 29 mai 1453, et enfin, juste après la chute de celui-ci le 10 août 1920, à la République de Turquie, dont elle fut capitale jusqu'au 13 octobre 1923, lorsque cette fonction administrative fut transférée à Ankara.

Les anciens noms de la ville, Byzance puis Constantinople, témoignent de cette longue histoire. Seules quelques autres grandes villes ont eu trois noms au cours de leur histoire. Du point de vue historique, il est possible de considérer qu'avec Athènes et Rome, Constantinople (Istanbul) est l'une des trois capitales antiques les plus importantes.

Durement frappée par de multiples attentats en 2016, Istanbul restera ce qu'elle a toujours été : une cité-carrefour des civilisations. Civilisations qui forment nos véritables remparts contre la barbarie.

Pour célébrer cette ville éternelle, akg-images vous convie à un voyage dans le temps en couleurs à l'époque de la Sublime Porte.
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